Nueva York como nadie te lo ha contado

03, 05, 2018

A veces da la sensación de que tenemos una relación atávica con ciertos lugares. Es decir, cuando viajamos de pronto descubrimos como si un imán nos atrajerá a un destino determinado. No sabemos por qué. Algo así como si ya hubieramos estado allí antes, tal vez en una vida anterior, o como si esa emoción hubiera sido transmitida a través de los genes de algún antepasado.

Y nos engancha para siempre. Nos sentimos como en casa, cómodos, acogidos, contentos, seguros... Entonces nos quedamos con ganas de saber más. Deseamos volver allí una y otra vez. Crece en nuestro interior el instinto de profundizar. Es como la morriña pero al revés. Y entonces sucede una cosa: nos damos cuenta que sabemos más del lugar que los propios lugareños.

Pues bien, eso le pasó a Sandra con Nueva York, editora del blog Voy a NYC, cuya pasión por esta ciudad la ha llevado a ser más newyorker que un newyorker.

“Simplemente me enamoré a primera vista cuando viajé por primera vez en 2009. Es una ciudad fascinante, dinámica y en constante cambio. No sé ya cuántas veces he estado, he perdido la cuenta: más de 15 viajes seguramente, un par de veces al año, y te aseguro que siempre me da la sensación que todavía no conozco ni una pequeña parte.”

 

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Bueno, empecemos por el principio: háblanos un poco de quién eres y de cómo surgió está pasión por los viajes.

Creo que ya nací con la pasión por viajar, desde pequeña coleccionaba fotos y reportajes que encontraba en periódicos y revistas, esperando poder conocerlos todos algún día.

No sé qué habrá sido de todos aquellos recortes pero tantos años después todavía recuerdo algunos de los lugares que ya siendo una enana me enamoraron: Finlandia, Monument Valley, Londres, Shanghai,... ¡qué felicidad cuando por fin los vi con mis propios ojos! Aunque todavía hay muchos otros que me quedan por conocer. ¡El mundo es enorme!


¿Qué planes tienes próximamente?



En mis planes siempre está viajar a Nueva York, donde como te comentaba suelo ir siempre que me es posible. A parte, este año también me apetece algo de exotismo, Vietnam es una de las opciones, y regresar a Italia, donde he vivido algunas temporadas y donde siempre me apetece volver.


¿Algún consejo para alguien que viaje a Nueva York por primera vez?



No querer verlo todo, sino disfrutar de la esencia de Nueva York. Muchas veces me contacta gente que va a viajar allí y me piden consejo sobre todo lo que quieren ver. Yo veo esas listas interminables y pienso “¿y cuándo van a disfrutar la ciudad?”

Hay mucho por ver y hacer en NY pero también hay que disfrutarlo. Si vas con prisas por querer hacerlo todo no vas a poder vivir una bonita puesta de sol desde el Brooklyn Bridge Park o de un paseo sin rumbo por el Village. No podrás descubrir tiendas peculiares por Williamsburg o simplemente sentarte en las escaleras rojas de Times Square y ver la gente pasar o tumbarte en Central Park y hacer un picnic.

 

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 ¿Y si no viaja por primera vez?

Si ya ha viajado a Nueva York y regresa de nuevo solo le puede decir una cosa: su adicción a NY no tiene solución, lo digo por propia experiencia.

Bromas a parte, si no es la primera vez en Nueva York le aconsejo que aproveche para conocer cosas más allá de las más típicas. Sitios como el alternativo barrio de Bushwick en Brooklyn, Governors Island si viaja en verano o Liberty Park con el monumento Empty Sky en la vecina New Jersey (en la foto), por ejemplo.

 

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¿Alguna sugerencia sobre vuelos desde España a NY, aeropuertos, moneda...?

Afortunadamente desde hace poco existen varias compañías que vuelan a Nueva York con unos precios bastante asequibles. Hay que mirar con cuidado las condiciones porque a veces no incluyen equipaje o comidas, pero los precios son buenos y mirados con tiempo hay auténticas gangas.

Nunca olvidarse de hacer el ESTA, el visado de entrada a Estados Unidos porque sin él es imposible viajar.

En cuanto a la moneda, aconsejo no llevar mucho efectivo encima. No hace falta viajar con muchos dólares ya que en casi cualquier parte se puede pagar con tarjeta de crédito, lo cual es más cómodo y conveniente. Llevar algo para pagar un taxi o una comida en un puesto callejero está bien pero para el resto mejor con tarjeta.

Y recuerda lo importante que son en Estados Unidos las propinas. Dejar propina en restaurantes y servicios como taxis es obligatorio, de no hacerlo puede que incluso te la exijan aunque siempre hay que estar atento porque en muchos lugares ya la incluyen directamente en el ticket bajo el concepto: “service fee” o “gratuity”.


¿Para qué tipo o tipos de viajero es aconsejable?

¡Para todos! Nueva York tiene algo que ofrecer a todo el mundo: parques enormes para los que buscan zonas verdes; arquitectura y muchos sitios de interés para los urbanitas; museos para los que disfrutan de viajes más culturales; infinidad de tiendas para los locos por las compras...


¿Qué zona recomiendas para alojarse? ¿Dentro de Manhattan, Queens, Brooklyn...?

Siempre recomiendo Manhattan, sobretodo si es la primera vez, porque es la zona que queda más céntrica y es una buena base para descubrir la ciudad.

Brooklyn está muy de moda pero ya no es una opción para los que buscan alojamiento barato en Nueva York, porque los precios son casi tan caros como en Manhattan.

Una zona que me gusta recomendar para encontrar alojamiento a buen precio es Sunnyside en Queens. Este barrio está muy bien comunicado con Manhattan, es un barrio muy tranquilo y seguro. No tiene el encanto de otros lugares como el Midtown, el SoHo o Brooklyn Heights, pero es un buen lugar donde dormir para quienes tienen un presupuesto de viaje más ajustado.


Dime 5 cosas que no te debes perder si montas un viaje a Nueva York.

  1. Una mañana en bici por Central Park
  2. Una tarde de paseo por el World Trade Center
  3. Un atardecer en el Top of the Rock 
  4. Una noche en Times Square
  5. Una copa en un rooftop

¡No todo en un mismo día o te vuelves loco para arriba y para abajo!

 

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¿Cómo sería un día perfecto?

Un día perfecto en Nueva York para mí sería un día soleado en el que empezaría desayunando un "bagel", el desayuno más típico de NY. Después de eso, iría a recorrer algún sitio con bonitas vistas como Brooklyn Bridge Park. Para hacer un poco de ejercicio, lo recorrería en bici o, si hace buen tiempo, en kayak.

El almuerzo lo haría sobre la marcha, compraría cualquier cosa “take away” y haría lo que hacen la mayoría de newyorkers: comerlo tumbada en el césped o en un banco disfrutando del buen tiempo.

Por la tarde me iría a recorrer algún barrio poco conocido para descubrir sus secretos. Últimamente me he aficionado a descubrir graffitis ¡lástima que duran poco! En Brooklyn está lleno de sitios, pero también en Manhattan.

Seguramente me iría a perderme por el SoHo en busca de alguno. Al atardecer daría un paseo por el Highline y terminaría el día cenando en algún local de moda del Meatpacking District.


¿Algún secreto o descubrimiento que hayas hecho recientemente? (y que nadie deba saber)

The Bushwick Collective ha sido mi último descubrimiento, fue muy especial. Ya había visto muchas fotos por instagram y tenía ganas de conocer este barrio, super alternativo y lleno de graffitis.

Paseando por allí y por pura casualidad conocí a Joe Ficalora, un neoyorquino de origen italiano que es el promotor de este proyecto. Me contó su vida, realmente es un tipo apasionante y apasionado por su barrio. Me explicó como era antes Bushwick, un lugar peligroso donde gente humilde y mafia convivían día a día y por qué él, tras muchos viajes y experiencias, decidió hacer algo para lavar la cara y promover su barrio de nacimiento con su proyecto.

En The Bushwick Collective encontrarás enormes murales y graffitis realizados por gente local y tantos otros artistas venidos de todo el mundo. Un lugar poco conocido pero muy especial, que te cuento a ti, así en confianza :)


¿Qué opinas de la gastronomía? ¿Alguna sugerencia? ¿Restaurantes?



En Nueva York puedes comer un plato de cualquier parte del mundo, así que no te centres solo en hamburguesas y hotdogs, aunque ¡estos no pueden faltar!

Las hamburguesas de Shake Shack son baratas y bastante buenas y para comer perritos calientes nada como Nathan’s Famous (en la foto), el lugar donde se dice se inventaron los famosos hotdogs. El local original está en Coney Island aunque hay restaurantes por todas partes.

 

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Para una buena cena lo mejor es perderse por las calles del SoHo o Little Italy. Pietro Nolita o el restaurante clandestino de The Corner son una buena opción.

Para cenar con buenas vistas y en un sitio donde hay más newyorkers que turistas la Cantina Rooftop Bar (en la foto), en Hell’s Kitchen, es una buena opción.

 

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¿Algún libro, guía o manual que pueda ser útil?

¡La mejor guía es la que yo puedo hacer para ti con mi servicio de guías personalizadas! Pero a parte de eso, más que guías te recomiendo algún libro con curiosidades sobre Nueva York para que puedas conocer rincones secretos y lugares originales. A mí me ha servido mucho el libro 1001 ideas para conocer Nueva York.


¿Cuál ha sido la vivencia que más te ha marcado en la ciudad?

Sin duda alguna ¡nuestra boda en Nueva York! Así a lo loco decidimos casarnos en NY, a nuestra manera y en nuestra ciudad. No te imagines una boda super romántica al estilo peli de Hollywood, más bien fue un día anecdótico y lleno de risas… ¡No podría haber tenido una boda más perfecta!


¿Tienes alguna curiosidad típica de los neoyorquinos que te gustaría comentar?

Es muy fácil diferenciar entre quienes viven en Nueva York y quienes están de paso. Un auténtico neoyorquino no se para a desayunar sino que camina por la calle café en mano y hablando por el móvil con la otra, si alguien está en un bar desayunando sentado es que ¡o es un turista o no es un auténtico newyorker!

***Esta entrevista es fruto de la colaboración entre Travelzoo y La Vanguardia.com***

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