7 cosas que hay que saber antes de viajar a Dubái

04, 09, 2017

Dubái es uno de los siete emiratos que conforman los Emiratos Árabes Unidos, cuya capital es la ciudad con el mismo nombre (Dubái). Está situado en la costa del golfo Pérsico, en el desierto de Arabia. Es un destino turístico muy popular en el Medio Oriente, sobre todo que se ha convertido en “la capital de las compras” de esa zona.

¿Tienes pensado viajar a Dubái próximamente? Si es así, es más que probable que tengas algunas preguntas sobre lo que te espera en este destino. ¿Puedes beber alcohol? ¿Puedes pasear de la mano con tu pareja por la calle? ¿puedes llevar la cabeza descubierta? ¿Es una buena idea ir en familia?

Por suerte, tenemos a una persona que conoce las respuestas. Su nombre es Danae Mercer y es periodista de viajes de lujo con sede en Dubái. Después de mucho tiempo viviendo allí, sabe todo lo que hay que saber sobre las singularidades de este emirato. Qué hacer y qué no hacer. Presta atención.


Por ejemplo, ¿puedes beber alcohol en Dubái?

En una palabra, sí. Dubái tiene una vida nocturna masiva. Con bares como el Gold on 27 en el rascacielos Burj Al Arab – el que tiene forma de vela - y en el Atmosphere en el Burj Khalifa (a 828 metros de altura, el más alto de la historia), Dubai ofrece algunos de los lugares más exagerados del planeta. Los fines de semana, los extranjeros que residen allí acuden a los restaurantes para disfrutar de los brunchs con champán. Las damas pueden incluso beber gratis la mayoría de las noches de la semana gracias a los especiales Ladies Nights.

Eso sí, cuando se trata de beber, hay cosas que es necesario tener en cuenta. Una vez en Dubái, no podrás comprar alcohol si no tienes una licencia de alcohol. Puedes comprar algo de alcohol en el Duty Free del aeropuerto, pero la cantidad exacta variará dependiendo del país de origen. No lleves ni bebas alcohol en lugares públicos (como playas o parques). Tampoco te metas en líos, discusiones o peleas; es ahí justamente donde las cosas comienzan a ponerse feas y es cuando en general los turistas son arrestados si coincide que llevan alcohol.

Hay que ser siempre muy cuidadoso y respetuoso con su cultura y su forma de vivir, tratar de mantenerse con clase y saber estar, y mantener las bebidas en los lugares exclusivamente donde se sirven.

Consejo de un experto: "Mi lugar favorito para un trago es el peruano Coya (en la foto). Son unos maestros del Pisco Sour (pisco – aguardiente de uvas – y zumo de limón), la fuente de Pisco, y todo tipo de fascinantes cócteles con el espíritu sudamericano ", dice Sally Prosser, blogger de comida en My Custard Pie.

 

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¿Necesitas cubrirte?

En todo, la regla de oro a seguir cuando aterrizas en Dubai es ser respetuoso. Es un país musulmán, ya sabes. En general, debes cubrir tus rodillas y hombros. Esto varía según dónde te encuentres y lo que estés haciendo. En los brunches típicos de la ciudad, la gente se viste como si estuviera en Los Ángeles. En los centros comerciales, verás de todo, desde pantalones cortos hasta abayas (la «abaya» es una túnica larga hasta los pies que se usa sobre la vestimenta en los países árabes y en el norte de África. Según las normas del Islam, se debe completar con un «hiyab», un pañuelo para cubrir la cabeza). En los bares, los extranjeros se visten normalmente para salir. En los edificios del gobierno (por ejemplo, si necesitas obtener una vacuna), la sugerencia es que hay que vestir lo más respetuosamente posible.

"No es muy común ver vestidos cortos, hendiduras, hombros al descubierto o mini-shorts en lugares públicos", dice la Instagrammer Natalia Shustova. "Yo recomendaría usar pantalones vaqueros y una parte superior, o vestidos largos y cubrir tus hombros si vas de compras." La gente usa trajes de baño en las playas del hotel y en muchos clubes de playa de Dubái. También se les permite en las playas públicas como Kite Beach. Simplemente mantén un ojo alerta para detectar las señales rosa brillante que designan nuevas zonas para familias en áreas concretas - éstas exigen a las mujeres cubrirse completamente.

Consejo de un experto: Para ir de compras, visita Level Shoes District en el Dubai Mall", dice Shustova. "No hay otro concepto como éste en ninguna otra parte del mundo. Si estás buscando una buena ganga, visita el Outlet Village y el Outlet Mall”.


¿Es un buen destino para viajar en familia?

Desde luego que lo es. "Mientras que Dubái tiene una reputación de ser una ciudad de fiesta y un punto muy potente para ir de compras, las familias también encontrarán una enorme cantidad de cosas qué hacer", dice Helen Farmer de The Mothership. "Desde las playas de acceso libre y los grandes parques hasta los aquariums, los parques acuáticos y las montañas rusas, te costará poder estar en todos lados."

Las actividades para entretener a las familias en Dubái no hacen más que crecer año tras año. Recientemente se han inaugurado IMG Worlds of Adventure (la zona de entretenimiento más grande del mundo), el parque acuático  Wild Wadi Waterpark (en la foto),  Aquaventure en The Atlantis, parques de trampolines como Bounce,  Dubai AquariumSki DubaiLegoland y muchas otras actividades para que los niños acaben agotados de tanto divertirse.

Si piensas que todo es tan caro que no vale la pena ni planteárselo, hazte con una copia de The Entertainer en cualquiera de los muchos centros comerciales de Dubái. Se trata de un libreto que contiene vales, ofertas y muchos descuentos para las actividades familiares más populares.

Consejo de un experto: dirígete a The Green Planet, una selva interior alojada en una bio-cúpula tropical, para observar tucanes y perezosos. Si estás de humor para algo más kitsch, no existe nada mejor que una tarde explorando Dino Park en el Dubai Garden Show, donde se puede pasear entre 100 dinosaurios de tamaño natural ", añade Farmer. "Algunos incluso rugen". Más tarde, cuando oscurece, las exposiciones se iluminan.


¿Se puede pasar un día sin gastarse una fortuna?

Con su amor por el brillo, el glamour, y los brunchs a 120€, es fácil quedarte rápidamente sin blanca en Dubái. Pero la ciudad no tiene porque dejarte sin un euro.

"Dubái no es barato pero tampoco supercaro", dice Michelle Karam, escritora de viajes y estilo de vida con Travel Junkie Diary. "Es un lugar donde se obtiene exactamente lo que se paga." Para opciones más asequibles, recomienda la playa de acceso libre Kite Beach, visitar el desierto, y disfrutar de una buena barbacoa al atardecer con amigos.

"Los viernes, pásalo en grande en de Ripe Market en Zabeel Park. Tienen una gran oferta gastronómica y una amplia selección de tiendas "pop-up" -temporales-, y la entrada cuesta solo cinco dirhams (1€ aproximadamente) ", añade.

"Al primer lugar que iría es al Dubai Miracle Garden (en la foto). Es realmente barato y muy bonito ", dice Mitch Hyde de AdventureFaktory. "Luego camina por el antiguo zoco y prueba a navegar en un crucero dhow (vela latina) por el río de Dubai por un solo dirham." Al anochecer, Hyde recomienda dirigirse a la Fuente de Dubái para contemplar un espectáculo de agua gratis con el extraordinario rascacielos Burj Khalifa como telón de fondo. Cógete una mesa al aire libre –si puede ser en los mejores asientos– en el restaurante Baker & Spice.

Consejo de un experto: “Prueba el Aqua Park en la playa en Jumeirah Beach Residence”, propone Hyde. Este parque acuático inflable abarca unos 2.500 metros cuadrados, por lo que es el más grande de Oriente Medio. Costando alrededor de 35€ por adulto, proporciona horas de diversión ilimitada sobre el agua.

 

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¿Es Dubái seguro para las mujeres?

"Muy a menudo me lo preguntan", dice Fatima Makhlouf, expatriada y desde hace ya muchos años residente en Dubái. "Yo procedo de Copenhague, y puedo decirte que Dubái es probablemente una de las ciudades más seguras del mundo. Puedes dejar tu bolsa Chanel en un carrito de compras mientras buscas a tu hijo en la sección de golosinas", asegura. "Lo que me encanta es que puedes vestir lo que te dé la gana y nunca ir demasiado o poco cubierta".

Amanda Rushforth, de The Bikini Society , está de acuerdo. Ella es una niña "de la tercera cultura" (TCK o third culture kid es una persona que ha pasado una parte significativa de su infancia - adolescencia fuera del país de origen de sus padres). "Dubái te da una sensación de seguridad increíble. La policía siempre está a la vista y deseando ayudar en lo que sea, y siempre hay un montón de gente alrededor que te echará una mano en caso de que alguna vez lo necesites. Es una ciudad que no duerme.

Consejo de un experto: “Recuerda (una vez más) que Dubái es ante todo un país musulmán”, dice Rushforth. "Hay un montón de clubes de playa donde se puede caminar en pantalones cortos, pero es importante ser respetuoso con la vestimenta en espacios públicos como centros comerciales y zocos".


¿Puedo viajar con mi pareja aunque no estemos casados?

De nuevo, estamos hablando de una sociedad musulmana y, como tal, compartir una habitación con alguien del sexo opuesto es, técnicamente, ir contra la ley de Dubái, a menos que estés casado o sea un familiar. La mayoría de los hoteles están acostumbrados a tratar con extranjeros, por lo que no suelen poner problemas en este sentido. 

Demostraciones públicas de afecto, como besos, no se permiten en público. Sostener las manos está permitido para las parejas casadas, pero de nuevo es mejor no jugar con la interpretación y respetar su forma de ver la vida.


¿Cómo puedo hacerme una idea de la historia de Dubái?

Si ya has hecho el pleno de rascacielos e islas artificiales, pon rumbo al Dubai Creek (la ría natural que se adentra unos 10 kilómetros). Esta parte de la ciudad se desarrolló cuando la ciudad era un centro comercial. Hoy está repleto de restaurantes boutique, centros culturales, zocos con mucha vida y restaurantes étnicos escondidos entre bloques de apartamentos.

“Montáte en un abra –una especie de taxi acuático– a lo largo de la ría hasta Creekside Cafe", aconseja Andrew Marty, co-fundador de la comunidad The Travel Hub. "Ofrece platos locales y cocina fusión con platos continentales. La French toast se sirve con sabores de dátiles y granadas: hay que probarlo sí o sí. Desde aquí puedes proseguir el camino a través del caótico zoco de ropa y, a continuación, explorar las antigüedades en el museo Al Fahidi Fort (en la foto)”.

Consejo de un experto: "Desde el fuerte puedes hacer un salto al Arabian Tea House Cafe. Sirve especialidades del Medio Oriente y 100 muestras diferentes de variedades de té. También podrás fumar la pipa shisha con uno de los muchos sabores afrutados que hay disponibles, como se hacía tradicionalmente varios años atrás en Oriente Medio ", propone Marty.

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