Illinois – Heimat Lincolns, Route 66 & überwältigende Städte

13.10.2017

Illinois, bedeutet Land Lincolns, Anfang der Route 66 und Heimat der windigen Stadt Chicago. Neben diesen bekannten Highlights bietet der als „Garten des Westens“ bekannte Bundesstaat zahlreiche Naturerlebnisse. Fahren Sie entlang der Weinstraße, oder genießen Sie eine Fahrt auf der Great River Road entlang des Mississippi. Illinois wird Sie verzaubern.

Chicago - Eine überwältigende Stadt

Die spektakuläre Skyline am Wasser, der 10 Hektar große Millenium Park mitten im Herzen der Stadt und die beliebte Einkaufsmeile Magnificent Mile: Chicago beeindruckt sowohl durch seine Architektur als auch mit viel Natur und als Shoppingparadies. Großstadtflair und über 42 Kilometer Küstenpromenade versprühen Urlaubsfeeling pur.

Die „Windy City“ beheimatet viele tolle Museen, wie zum Beispiel das Art Institute of Chicago. Eine etwa ein Kilometer lange Landungsbrücke ist eine der größten Attraktionen der Stadt. Am sogenannten Navy Pier finden Sie zahlreiche Restaurants und Bars sowie ein 47,5 Meter hohes Riesenrad. Während der Architectual River Cruise schippern Sie abends im Dunkeln über den Fluss und bestaunen die vielen beleuchteten Wolkenkratzer. Auf der Aussichtsplattform aus Glas im John Hancock Center schweben Sie 300 Meter über der Stadt und haben einen atemberaubenden Ausblick.

© Adam Alexander

Route 66 - Spüren Sie das Leben

„Wenn eine Straße eine Legende sein kann, dann diese." So beschreibt marcopolo.de die Route 66. Die legendäre Mother Road beginnt im windigen Chicago und führt auf ihren rund 4.000 Kilometern durch Illinois und sieben weitere US-Bundestaaten. Ziel ist der blaue Pazifik in Californien und das Gefühl von Freiheit auf dem Asphalt. Vor allem in den Siebziger Jahren entwickelte sich die Route 66 fast schon zu so etwas wie einer Marke. Noch heute verkörpert sie den Grundgedanken des amerikanischen Traums von Selbstbestimmtheit und Unabhängigkeit.

Jedes Jahr im September findet das International Route 66 Mother Road Festival statt. Dann erobern mehr als 1000 Autos und Oldtimer das historische Zentrum von Springfield. Bis zu 80.000 Besucher lauschen dann den Live-Konzerten und schlemmen an verschiedenen Ständen typische Köstlichkeiten.

Eines der Wahrzeichen der legendären Route ist das Cozy Dog Drive-In in Springfield. In dem klassischen amerikanischen Diner speisen Sie die charakteristischen Cozy Dogs, das sind Würstchen am Stiel, im Teigmantel frittiert.

© Adam Alexander

Land of Lincoln - Hallo Abraham Lincoln

„Diesem Ort und der Freundlichkeit der Menschen hier verdanke ich alles“, sagte einst Lincoln über Springfield. Hier wandeln Sie auf den Spuren des 16. Präsidenten der USA und lernen den Menschen Lincoln kennen. So zum Beispiel durch einen Besuch seines einstigen Wohnhauses. Lincoln stammte aus ärmlichen Verhältnissen und arbeitete sich in Springfield bis zum Präsidenten empor. Hier verbrachte er den Großteil seines Lebens. Auf dem Oak Ridge Cementary hat er zusammen mit seiner Frau und drei seiner Kinder in einem imposanten Mausoleum mit Obelisken seine letzte Ruhestätte gefunden.

Wie jeder US-Präsident hat auch Abraham Lincoln eine ihm gewidmete Bibliothek, die Abraham Lincoln Presidential Library and Museum. Auf über 9000 Quadratmetern finden Sie 12 Millionen Bücher, Dokumente und Artefakte rund um das Leben des Präsidenten und den amerikanischen Bürgerkrieg.

© Visit Springfield

Rockford - Das echte Amerika

Es ist die Mischung aus ländlichem Charme und städtischem Flair, die Rockford ausmachen. Rund eine Autostunde vom lebhaften Chicago entfernt, befindet sich diese typisch amerikanische „kleine Großstadt" inmitten idyllischer Hügellandschaft. Ihr Spitzname: Die Stadt der Gärten und Flüsse. Und das nicht ohne Grund, denn hier gibt es über 2.800 Hektar Parkanlagen, Wanderwege und eine Uferpromenade am Fluß. Besuchen Sie unbedingt die Anderson Japanese Gardens mit liebevoll gepflegten Grünanlagen, Wasserfällen, Pinien, Karpfenteichen und kleinen Bächen.

Auch für Museumsliebhaber ist die Stadt die richtige Adresse. Besichtigen Sie etwa das Rockford Art Museum oder das Burpee Museum of Natural History. Im einstigen Varietétheater und Filmpalast Coronado Performing Arts Center werden heutzutage Theaterstücke, Musicals und Konzerte aufgeführt.

© Tyson Photography

Great River Road - Entlang des Mississippi

Ähnlich wie die Route 66, führt die Great River Road durch mehrere Staaten. Sie ist 885 Kilometer lang, verbindet zahlreiche Straßen, die an beiden Ufern des Mississippi entlang führen und zeigt wunderschöne Landschaften auf. Die Region um die „Großen Flüsse” bietet eine unvergleichliche Natur und Tierwelt mit atemberaubenden Kalksteinklippen und weiten Waldgebieten.

Hier sind die einzigartigen weißköpfigen Seeadler zuhause, für die offene Gewässer wie der Mississippi ein optimaler Lebensraum sind. Am besten lassen sie sich zwischen Dezember und März in den Bäumen entlang des Flusses bei Alton und im Pere Marquette State Park beobachten.

Sie fahren wahlweise mit dem Rad oder Mietwagen durch Weinanbaugebiete und Städte wie Galena, mit seinen historischen Gebäuden und kleinen Restaurants und Cafés, antik und modern zugleich. Auch die Cahokia Mounds, eine zum Weltkulturerbe ernannte Ausgrabungsstätte, wo einst etwa 20.000 indianische Ureinwohner siedelten, ist einen Besuch wert.

© CHE

Insider-Tipps

Made in Illinois: Die Stadt ist Heimat edelster Hüte, zahlreicher Destillerien und Keramik. Finden Sie das perfekte Mitbringsel für das Illinois-Feeling zuhause. Amish Country: Erleben Sie das simple Leben der Amish-Gemeinschaft und lesen Sie erste Eindrücke. Feinschmecker aufgepasst: Das kulinarische Angebot reicht von klassischem Farmessen bis hin zu Haute cuisine. Schauen Sie sich vorab die leckersten Gerichte an. Preisgekröntes Weingebiet: Entlang des Shawnee Hills Wine Trail genießen Sie auf Festivals und Weinverkostungen edle Tropfen. Finden Sie die besten Veranstaltungen. Wissenswertes rund um Illinois: Als perfekte Reisevorbereitung laden Sie sich die Broschüre inklusive verschiedener Karten runter.
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