Voyage en croisière : les 7 conseils pratiques de nos experts

20.12.2021

7 conseils pratiques pour voyager en croisière

 

Les croisières offrent une forme de voyage unique, qui peut être rempli de découvertes et d'histoires mémorables. C'est une tout autre façon de voyager, de voir le monde. De nos jours, partir en croisière c'est simple, et cela reste bien souvent très abordable. Ce type de voyage s'est beaucoup développé ces dernières années : entre 2008 et 2015, le secteur des croisières en France a fortement augmenté jusqu'à doubler son nombre de passagers (source : Statista). Le nombre de croisiéristes français a dépassé les 500 000 par an, une progression unique au monde. Le port de Marseille est désormais le 3e port d'escales de croisières d'Europe (en nombre de passagers). Il est aussi possible de trouver des croisières au départ de Nice, Cannes, Toulon, Bordeaux, Le Havre, Dunkerque ainsi que de nos îles antillaises de la Martinique, la Guadeloupe et Saint Martin… La croisière, serait-elle devenue la nouvelle adoration des Français ?

De la Méditerranée à la traversée de l'Atlantique, des Caraïbes au Moyen-Orient ou à l’Asie ou encore sur les rivières (Danube, Amazonie, Nil ou encore sur les fleuves français), la croisière s'adapte à vos besoins et à vos envies. Quoi qu'il en soit, si vous avez décidé de l'essayer, voici quelques conseils qui peuvent être très utiles :

 

1. Quel type de croisière vous convient ?

Chaque croisière est unique - certaines font beaucoup d’escales, d’autres passent plus de temps en mer, certaines sont plus adaptées aux familles, d’autres misent sur les itinéraires rares ou les divertissements hors du commun (par exemple, les croisières à thème). Avant de vous engager dans une croisière, commencez par définir ce que vous recherchez pour vos prochaines vacances.

Personnellement, faire des escales joue un rôle important dans un si beau voyage. D'autres se soucient plus de la nourriture ou des divertissements, profitant par exemple des jours plus calmes dans les ports, où des passagers descendent du bateau, pour se relaxer à la piscine ou au spa. Pour les familles, ce qui est important, c'est que la croisière dispose d'un espace pour les enfants et propose des activités ludiques. Décider de ce qui est le plus important pour vous vous guidera vers la compagnie ou le bateau qui répondra le mieux à vos attentes.

Quant à la durée de la croisière, elle dépendra évidemment des jours de vacances dont vous disposez. Les durées de croisières vont de 2 à 5 nuits à des escapades d'une semaine, des expéditions de 15 jours à des voyages de rêve au bout du monde. Il est préférable de débuter par une croisière d’une semaine maximum pour les voyageurs novices à la recherche d'une première expérience. Et pour ceux un peu frileux à l’idée de passer plusieurs jours au milieu de l’océan, une croisière courte en méditerranée faisant escale chaque jour peut-être un bon compromis.

Croisière en Méditerranée

 

2. Quelle cabine choisir ?

Cabine intérieure : Il s'agit du type de cabine le plus basique sans hublot. Idéal pour les personnes qui manquent de sommeil, car l'obscurité ininterrompue de la pièce peut entraîner une sieste bien nécessaire. Convient aussi à ceux qui ne passeront que très peu de temps dans leur cabine et prévoient de profiter pleinement de toutes les activités proposées à bord pour rentabiliser au maximum leur séjour. Selon le navire et les escales, il est fort possible que vos journées soient bien remplies. 

Cabine extérieure : Similaire à une cabine intérieure mais avec un hublot. Idéal pour les personnes qui ne prévoient pas de passer beaucoup de temps dans la pièce, mais qui recherchent tout de même un peu de connexion avec le monde extérieur et de la lumière naturelle. Cela peut aussi être plus agréable pour les croisières de plus d’une semaine.

Cabine avec balcon : Chambres plus spacieuses avec coin salon extérieur. Idéal pour ceux qui recherchent un peu d'isolement, car rien n'est plus relaxant qu'un café ou un bon livre avec la mer bleue à perte de vue en toile de fond.

Suites : vous pouvez trouver des mini-suites aux plus grandes suites avec plusieurs salons ou à étages, et presque toujours avec un balcon. Parfait pour les voyageurs nécessitant un peu plus d'espace ou voyageant en famille.

Sujet au mal de mer ? Les cabines à l'avant et à l'arrière du bateau sont généralement moins chères car ce sont celles qui ressentent le plus le mouvement de l'océan. Les cabines au milieu du navire sont les plus stables. Il est possible de choisir sa cabine à la réservation, en général pour un petit supplément.

MSC Seaview - cabine avec balcon et vue mer

 

3. Quelle est la meilleure période pour voyager en croisière ?

Le choix variera grandement en fonction de chaque destination et de la saison basse ou haute. Par exemple, les dates idéales pour réserver une croisière en Méditerranée en raison du prix, de la météo et pour éviter les foules (surtout en été) sont en avril et octobre. Bien qu'en novembre et mars, vous puissiez également trouver de bonnes affaires, mais les températures peuvent être un peu plus fraîches.

Quant aux croisières dans les Caraïbes et au Mexique, elles sont disponibles toute l'année. Attention tout de même à la saison des ouragans (d'août à octobre), vous trouverez les meilleurs prix certes, mais vous risquez d'avoir du mauvais temps. Le risque d’annulation ou de report est aussi plus grand. Bien que juillet et août soient les mois les plus chauds et les plus populaires pour traverser l'Alaska, les meilleurs prix peuvent être trouvés en mai, début juin et septembre. L'Europe, le Canada et la Nouvelle-Angleterre proposent des prix compétitifs en hiver lorsque les températures sont froides, mais les meilleurs mois pour visiter se situent entre avril et novembre. À vous de voir selon votre budget et vos envies.

Caraïbes

 

4. Quelle destination est la plus recommandée ?

Les destinations de croisières sont presque infinies. Les voyages en Méditerranée restent les plus populaires pour les Français (pensez Naples, la Sicile, Majorque et Barcelone, mais aussi les îles grecques). Dubaï et la Mer Rouge connaissent un grand succès, sans oublier les Caraïbes, notamment au départ de nos belles îles des antilles. De plus en plus de français se tournent aussi vers l’Europe du Nord : les Fjords norvégiens bien-sûr, mais aussi la Mer Baltique et ses joyaux : Copenhague, Stockholm, Helsinki ou encore Saint-Pétersbourg.

Imaginez vous lever chaque jour dans un nouvel endroit ou passer des jours entiers avec des vues infinies sur l'océan. Les croisières offrent le meilleur des deux mondes. Sur une croisière pleine d’escales, vous passerez sûrement autant de temps à terre que sur le bateau. Ses étapes offrent des moments privilégiés pour découvrir une culture et une ville. De plus, la croisière permet de visiter plusieurs destinations sans avoir à refaire les valises. Le voyage devient encore plus agréable. Parfois, les escales sont aussi l’occasion d'entrevoir un endroit où l’on n’aurait jamais pensé aller auparavant. Ceci vous donnera peut-être envie, un jour, d’y retourner en vacances.

Sur un itinéraire plus tranquille, à vous les activités à bord : shopping, détente au spa, piscine, animations sportives, cinéma, spectacles etc. Pour cela, misez sur les Caraïbes ou les Fjords. Moins il y a d’escales, plus il est possible de vraiment se déconnecter du monde extérieur, une rareté dans la société d'aujourd'hui. Prenez par exemple les croisières transatlantiques où le navire voyage dans un sens ou dans l'autre entre les États-Unis et l'Europe. Il sera difficile de compter sur une bonne connexion internet au milieu de l’océan ; profitez-en pour lire, reconnecter avec les proches qui voyagent avec vous ou rencontrer de nouvelles personnes sur le bateau. Qui sait, vous ferez peut-être connaissance avec vos prochains compagnons de croisière…

Attention toutefois, les passagers sont tenus responsables de fournir tous les documents de voyage nécessaires avant l’embarquement et durant la totalité du voyage. Consultez le site de réservation, l’organisme gouvernemental responsable ou encore les ambassades ou consulats qui pourront vous assister dans vos démarches. N’attendez pas le dernier moment pour vous procurer ces documents et pensez aussi à vérifier la validité de votre passeport.

Transatlantique à bord du Queen Mary 2

 

5. Tout est-il vraiment inclus ?

Pour commencer, qu'est-ce que le « tout inclus »  ? Est-ce que tout est inclus dans les croisières ? Eh bien, tous les repas, les divertissements et l'hébergement sont inclus. Et qu'est-ce qui n'est pas inclus ? Les boissons souvent, tels que les cocktails et spiritueux, les achats dans les boutiques, les massages ou les soins au spa, les dîners spéciaux ou dans les restaurants à-la-carte, les visites au casino et souvent les excursions durant les escales ainsi que les frais de service hôtelier. Heureusement, certaines compagnies offrent des avantages et forfaits qui peuvent aider à réduire les dépenses, notamment en offrant un forfait boissons ou en pré-réservant des activités ou excursions à l'avance. Les forfaits boissons illimitées ont la valeur la plus élevée pour les amateurs de cocktails (imaginez ne rien payer pour vos consommations aux bars) et les crédits d'excursion sont aussi très utiles pour ceux qui souhaitent maximiser leur temps sur le terrain avec des activités et des visites. Il est aussi possible de prépayer les frais de service hôtelier à la réservation et de bénéficier d’une réduction.

Vous devez également déterminer si la croisière comprend le vol. Parfois, ce n'est pas le cas. Lors d'une escapade sans vol, vous vous rendez au port de départ par vos propres moyens ; des parkings de longue durée ou des garages sont disponibles dans les principaux ports de croisière. Pour des croisières dont le port de départ n’est pas en France, choisir l’option « vols inclus » peut-être plus économique et pratique ; sauf si vous décidez de prolonger le voyage en passant quelques jours sur place avant et/ou après votre croisière.

Petit-déjeuner avec vue mer

 

6. Est-il conseillé de voyager en croisière avec des enfants ?

La croisière est un excellent moyen de voyager avec des enfants. La plupart des grands bateaux de croisières regorgent de commodités et d’activités pour les enfants : club enfants (au moins un, ou plusieurs divisés en tranche d’âges), baby-sitter, animations ludiques, piscines, salles de jeux et discothèques pour les plus grands, tout est pensé pour que les familles profitent de leurs vacances en toute sérénité.

Constamment occupés, les enfants ne s'ennuieront jamais à bord. Les parents peuvent se détendre, passer une soirée en amoureux ou participer à des activités nocturnes pour adultes avant de venir chercher les enfants.

De plus, en profitant de ces moments de déconnexion totale, il sera d'autant plus facile de prendre le temps de jouer, lire et discuter en famille. Plus besoin de planifier les repas ou les activités, tout est pris en charge, il n'y a qu'à choisir. Une nouvelle tendance voit aussi se développer les voyages multigénérationnels où les grands-parents se joignent au périple. Un privilège pour les enfants qui passeront leurs vacances avec leurs grands-parents et aussi pour les parents qui pourront se reposer et souffler.

Voyager avec des enfants

 

7. Peut-on partir en croisière pendant la crise sanitaire ?

Durant la crise sanitaire, les compagnies ont gardé leurs bateaux à quai et ont subi de grosses pertes. Mais après des mois de restrictions, de nombreuses croisières ont repris les flots et les compagnies mettent tout en œuvre pour garantir la santé et le bien-être de leurs voyageurs ainsi que de leur équipage. La vaccination n’est pas forcément obligatoire, bien que de plus en plus de compagnies l’exigent. Tous les passagers devront se soumettre à des tests avant le départ, et comme le risque zéro n'existe pas, il faudra aussi se faire tester régulièrement pendant la croisière.

Une fois à bord, le port du masque peut être obligatoire dans les lieux publics couverts ou durant les déplacements ; des mesures de distanciation sont aussi mises en place sur la majorité des bateaux ainsi que la désinfection régulière (le MSC Seashore dispose d'un système d'assainissement de l'air - "Safe Air" - qui élimine les virus et bactéries afin de garantir un air propre aux hôtes et à l'équipage). Des mesures sont aussi en place durant les repas, notamment au buffet. Enfin, des "bulles sociales" pourront être formées pour les excursions lors des escales.

Si un(e) passager(ère) teste positif, il ou elle sera placé(e) en quarantaine et débarqué(e) à la prochaine escale, d'où l'intérêt de souscrire à une assurance voyage prenant en charge le rapatriement et les frais éventuels d'hospitalisation. 

Selon les représentants de différentes compagnies de croisières, les réservations vont bon train. Chez Royal Caribbean, les réservations pour 2022 ont presque dépassé 2019. MSC et Costa proposent déjà des croisières pour 2023 et 2024 et séduisent avec leur tout derniers navires éco-citoyens propulsé au GNL (MSC World Europa, Costa Toscana) ! Il semble qu'il y ait deux tendances très différentes parmi les croisiéristes : certains veulent se lancer dans des itinéraires sans vol et pour des destinations plus proches, ce qui comporte un risque minimum, tandis que d'autres se lancent dans le grand bain, en réservant LE voyage de leur vie, comme un tour du monde ! Une mentalité de « maintenant ou jamais » se développe après la crise sanitaire, les voyageurs ayant revu leurs priorités pendant les confinements, ils aspirent à de nouvelles aventures et des expériences inoubliables.

Enfin, si l’idée de vous retrouver sur un bateau avec plus de 3000 personnes pendant plusieurs jours vous angoisse, pourquoi ne pas opter pour des bateaux plus petits et/ou une croisière courte ?

Une chose est sûre, à Travelzoo, nous sommes toujours à l‘affût de bon plans et toutes les semaines, nous nous efforçons de vous proposer les meilleures offres du net afin de vous aider à trouver votre prochaine croisière et à assouvir votre soif de voyage.

En attendant de recevoir notre prochain Top 20, n'hésitez pas à jeter un oeil à notre sélection de croisières.

 

Coucher de soleil

 

 

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