Voyage en Algarve

11.10.2017

 

Imaginez un lieu bordé par l’océan Atlantique. Un lieu, où le climat est doux et le soleil généreux. Un lieu, où les plages s’étendent sur 200 km. Un lieu, où la nature enfile de bien jolis costumes pour offrir à ses visiteurs des paysages variés. Un lieu, où le bien-être se profile en bouche, se mue dans des robes pourpres, s’étale sur la peau ou, pour les grands amateurs de golf, se défie sur un green.

L’Algarve se découvre et se vit en toute saison. Venez donc percer « ce secret le mieux gardé d’Europe » ; une quête bien agréable dans son parcours. Dix lieux à noter dans votre carnet de route. Dix endroits à découvrir pour mixer les plaisirs et saisir l’identité de l’Algarve où terre et mer s’allient sans fausse note.

 Faro : sa capitale, la porte d’entrée en Algarve

Ancienne de par son histoire séculaire remontant à l’âge du fer, Faro est aujourd’hui une capitale bien affirmée, portée par un patrimoine culturel riche, un pôle universitaire développé et un aéroport bienheureux des voyageurs qu’il accueille. Une situation qui pourrait néanmoins desservir Faro, jugée à la hâte comme un point d’entrée, comme une simple escale, avant de s’élancer à la conquête des terres d’Algarve. Faro fait pourtant bien partie de ces lieux incontournables à visiter. Dissimulé derrière ses anciens remparts, le centre historique de Faro charme les visiteurs avec ses rues anciennes, ses maisons colorées, ses places et jardins intérieurs où se cachent de délicieux restaurants aux spécialités de poisson. Sur place, prenez le temps de vous perdre, de saisir les détails architecturaux des églises et des palais, d’observer les pavés ornés de dessins et arabesques de la rue commerçante de Sao Antonio, de prendre de la hauteur en dégustant une boisson fraîche sur le toit-terrasse de l’hôtel Eva, le premier de la ville, offrant une vue magnifique sur le port, la mer et sur la Ria Formosa, une réserve naturelle saline de l’Algarve, incontournable elle aussi !

En effet, la Ria Formosa est un vaste système d’estuaire et de lagune, déclaré parc naturel en 1987. Cet espace, délimité par deux péninsules et cinq îles-barrières renferme une importante biodiversité et un écosystème unique. La zone humide, composée essentiellement d’îles, de marécages et de canaux, offre un spectacle unique au monde. Un sentier de randonnée de 3 km depuis le Centre d’Éducation Environnementale de Marim (Centro de Educação Ambiental de Marim) vous permet d’approcher sa flore et sa faune. Autrement, des bateaux d’excursion vous amènent en son cœur. Notre conseil : embarquez sur un ancien bateau de pêcheur pour une visite complète de la réserve incluant les repas et une nuit romantique à bord ou empruntez une navette pour profiter d’une journée de plage sur Ilha Deserta.

Autre curiosité, autre ambiance : un passage à l’Estadio Algarve, à l’occasion d’un match de football. Construit en forme de bateau, en hommage aux navigateurs portugais, il sublime ce sport, véritable religion dans le pays.

Nos adresses culinaires pour des pauses gourmandes : Fazgostos, un petit bijou de gastronomie, qui retravaille de façon contemporaine les plats typiques de la région, et l’excellente pizzeria Paparazzi, tenue par des français, pour de belles pizzas cuisinées à partir de produits locaux et cuites au feu de bois.

À la conquête de l’Algarve depuis Faro

  • Route vers la pointe ouest

L’église Saint-Laurent d’Almancil (à 18 minutes de route de Faro)

Prenez la route nationale 125, en direction de Sagres. Peu de kilomètres à effectuer avant de couper le moteur et de mettre un pied à terre à Almancil, un petit village à quelques kilomètres de Faro. Son église, bâtie au XVIIIe siècle, en hommage à Saint-Laurent, pourrait peut-être vous paraître banale vue de l’extérieur : des murs blancs, un clocher carré, quelques maisons et des champs aux alentours. Mais poussez la porte et vous verrez, elle vous réserve une très belle surprise : des scènes de la vie du saint en carreaux d’azulejos bleutés et des statues datant de la période de la construction de l’église. C'est un travail impressionnant et un des plus extraordinaires ensembles du genre dans tout le pays. Si l’église est fermée, pas d’inquiétude, un panneau indique l'adresse de la personne à qui s'adresser. Notez tout de même que l’église est ouverte du lundi au vendredi de 10h à 13h30 et de 14h30 à 17h30, le samedi matin et le dimanche après-midi. Entrée : 2,50 €.

Le château de Silves (à 38 minutes de route d’Almancil)

Situé au sommet d’une colline, l’imposant château de Silves, est le meilleur exemple de l’architecture militaire arabe existant au Portugal. Edifié entre les VIIIe et XIIIe siècles, en grès de Silves, il séduit de par son caractère majestueux et ses remparts imposants.

La randonnée « Percurso dos 7 Vales Suspensos » (à 30 minutes de route de Silves)

Place au sport maintenant ! Mais tout en douceur. Car si vous aimez marcher dans des milieux naturels pittoresques, voici un sentier pédestre très bien balisé qui offre des panoramas à couper le souffle. Le « Sentier des Sept Vallées Suspendues » longe le littoral à flanc de falaises calcaires sculptées par l’eau, entre la plage de Marinha et la plage de Vale Centianes, soit un itinéraire de 5,7 km (comptez donc 11,4 km l’aller-retour). Une balade de 6 heures de marche environ, de difficulté moyenne, qui vous permettra d’apprécier la faune et la flore du littoral et de sentir, au fur et à mesure de votre avancée, l’appel de l’océan. Le bonus de la balade : la grotte de Benagil. Ce point le plus bas du parcours, offre une vue plongeante et spectaculaire sur les formations rocheuses et sur la plage du même nom située en contrebas. Vous ne pourrez pas y accéder à pied mais sachez que des pêcheurs pourront vous y acheminer en barque.

Découvrez le plan du sentier en cliquant ici.

Lagos (à 40 minutes de route de la plage de Vale Centianes)

Lagos a une longue histoire liée à la mer. Une histoire maritime riche, que vous pourrez constater en vous rendant à la marina de Lagos où est exposée la Caravelle Bonne Espérance, une réplique fidèle des caravelles du XVIe siècle utilisées par les grands navigateurs portugais lors de leurs voyages d’explorations. L’accès est limité, pensez donc à bien vous renseigner sur place pour planifier votre visite. Vous pouvez également appeler la Région de Tourisme de l’Algarve au 289 800 400 (numéro local).

 

La Ponta da Piedade (à 11 minutes de route de Lagos)

Située juste à côté de la ville portuaire de Lagos, la Ponta da Piedade est un site naturel d’exception où les falaises de grès doré, creusées dans la roche du cap, abritent tunnels naturels, arches et cavernes secrètes. Vous n’aurez pas la même vue du haut des falaises que depuis la mer. Alors bien qu’il y ait des petits chemins, nous vous conseillons de rejoindre l’une des croisières naviguant à travers les formations rocheuses. Pour les plus aventureux, il est aussi possible de faire une visite guidée en kayak ou en stand-up paddle. Ces visites ont l’avantage d’explorer le littoral et de se faire en plus petit groupe. La pointe offre une vue privilégie sur le Cabo de São Vicente, également accessible directement en voiture.

  • Route vers l’est

Tavira (à 40 minutes de route de Faro)

Situé de part et d'autre du méandre de la rivière Gilão, Tavira est sans doute la ville la plus charmante de l'Algarve. Avec ses rues pavées, ses jolis jardins historiques et ses places ombragées, les remparts du château qui offrent la meilleure vue sur la ville, un ancien pont romain et une foule d'églises gothiques et de la Renaissance, Tavira cumule les atouts charme. Il y a un petit port de pêche actif et un marché moderne, des restaurants savoureux et, à seulement 3 km de la côte, elle est aussi le parfait point de départ pour rejoindre la plage d'Ilha de Tavira.

Cacela Velha (à 13 minutes de Tavira)

Tout petit, mais ravissant. À le voir comme ça, nous dirions qu’il a quelques airs d’île Ré, d’île grecque et de ville coloniale mexicaine. Un beau mélange pour ce petit village qu’on pourrait presque croire irréel, tel un décor de cinéma. Et pourtant, il abrite encore une communauté de ramasseurs de coquillages. Il surplombe un bel estuaire et des plages désertes aux eaux translucides.

D’est en ouest, ou inversement, voici la fin de notre épopée ou le début d’une autre histoire, la vôtre. Les portugais excellent en matière d’exploration. Nous vous conseillons donc de suivre leur pas et de créer vos propres aventures. L’Algarve recèle de nombreuses merveilles qui ne demandent qu’à être découvertes. Pour toujours plus d’inspiration, n’hésitez pas à visiter le site de l’Office du Tourisme du Portugal

La compagnie aérienne Transavia s'occupe quant à elle de vous acheminer vers Faro, depuis Paris Orly, Lyon et Nantes à partir de 39€ l'aller simple. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Astuce avant départ : retrouvez aussi notre page Destination Faro avec idées, conseils et itinéraires.

Offres correspondantes Offres correspondantes & plus

Plus d'offres et de conseils