Trois itinéraires pour découvrir la Flandre en vélo

15.06.2019

Le plat pays comme aimait l'appeler Jacques Brel propose un généreux décor pour les promenades à bicyclette et un maillage idéal de pistes cyclables. Des kilomètres de route à dérouler en solo, duo ou en famille pour découvrir les côtes verdoyantes de notre voisin européen. Et pour varier les plaisirs, la destination propose de nombreuses thématiques, comme autant d'entrées possibles pour embrasser le pays. Tous en selle ! 

À la découverte des bières belges 

© Maarten De Bouw photography GCV / Visit Flanders 

Véritable trésor belge, la tradition brassicole offre à ceux venus découvrir les paysages flamands un aperçu gourmand et gastronomique du pays. Les cyclistes et fins amateurs de houblon doré, trouveront ainsi en fonction des provinces (Flandre occidentale, Anvers, Limbourg ) de nombreuses brasseries et itinéraires pour allier plaisir du palais et exploration. Les brasseurs belges sont connus partout dans le monde pour leur savoir-faire, voici l'occasion d'en apprendre un peu plus sur l'art du brassage. 

La Duvel, bière blonde de fermentation haute
Parmi les bières belges particulièrement appréciées de l'hexagone, on retrouve la Duvel. Un breuvage fort en alcool (8,5 %)  célèbre pour son procédé de brassage de 90 jours et réalisé à partir d'un mélange de houblons aromatiques slovènes et tchèques. La brasserie Moortgat a vu le jour à Puurs dans le pays de l'Escaut  en 1871 sous l'impulsion de Jean-Léonard Moortgat mais se lance dans la production en 1923. 

"Une balade ambrée surmontée d'un beau col... de mousse"
C'est à partir de brasserie Vrededaal que la route de la Duvel démarre. Un circuit de 50 kilomètres en forme de lunettes et jalonné d'une trentaine d'étapes. Le long de la Groenstratt et de la westdjik, le cycliste sillonne les bourgades de Willebroek, Tisselt ou encre Breendonk où se trouve la fameuse Brasserie Duvel Moortgat. Raccourcir le trajet, c'est risqué de manquer les très jolis alentours de Heindonk et les bords de son élégante rivière, la Rupel. Après avoir bien pédalé, un repas revigorant vous attendra à la brasserie Vrededaal. La boucle est bouclée ! 

D'autres routes de la bière sont possibles : la route de L'Ommegang bleu, le circuit de la Zwalm au départ de Gand ou encore la route de Graal qui démarre par Grammont, célèbre pour sa tarte au maton. 

Plus d'infos : pour découvrir la bière et les brasseurs belges

Attention,  si la plupart des brasseries organisent des visites guidées en néerlandais et anglais, ce n'est pas toujours le cas pour le français, vérifiez que c'est le cas en amont de votre visite. 

Promenade iodée en famille

© Westtoer / Visit Flanders

Une échappée cyclo-touristique pour se délecter du littoral flamand, savourer d'un moment en famille et prendre un bon d'air pur : direction Ostende, en Flandre-Occidentale. Cette ville construite autour du port d'Ostende déroule de superbes promenades sur la digue face à la mer du Nord. Le soir venu, la cité portuaire s'anime le long de Langestraat. C'est donc une point de chute idéal pour associer excursions sportives et visites touristiques, d'autant qu'Ostende, "la reine des villes balnéaires" offre un itinéraire émeraude, facile d'accès. 

Het Groen lint : le Ruban Vert 

Itinéraire verdoyant, le Ruban Vert lie de nombreuses zones vertes autour d'Ostende, des routes paisibles qui traversent à la fois des périmètres boisés et des chemins bordés de sable. La promenade commence sur les chapeaux de roue avec le domaine provincial de Raversijde et notamment par l'église de Duinenkerkje, une bâtisse du 14 ème siècle qui cache en son sein un autel en coquillage. Après une étape près de l'hippodrome le Nieuwe Koers , le chemin mène jusqu'au village de Stene, à deux pas du un parc sportif De Schorre. D'autres surprises jalonnent le parcours et permettent de multiplier les découvertes et de collectionner les souvenirs. Au menu : la réserve naturelle de Zwaanhoek, les superbes plans d'eau de Krekengebied, les bunkers de Raversyde. Munissez-vous de votre appareil photo, d'une bouteille d'eau et d'un bon GPS. 

Plus d'infos pour découvrir le trajet du Ruban Vert et ses points de chute

Rats des villes

© Milo-Profi / Visit Flanders

Bruges, Anvers, Gand... En Belgique flamande, il n'y a pas qu'en rase campagne que l'on peut profiter d'une randonnée à bicyclette. L'exploration en vélo est une pratique très courante chez nos voisins flamands, même en ville. Très prisée des touristes, Bruges, Anvers et Gand ne cachent pas leur beauté nordique. Irriguées par des canaux, les trois villes cachent des panoramas à couper le souffle à chaque traversée de pont. Et à chaque heure de la journée, son charme. 

Anvers à bicyclette
La capitale de la mode flamande se visite aussi bien à pieds qu'à bicyclette. Le mieux, c'est d'ailleurs de profiter des vélos en libre service pour alterner pauses urbaines et coups de pédale. Sans oublier que se déplacer en vélo, c'est bon pour la planète ! La ville d'Anvers met à disposition un service de vélo-partage nommé Velo. Si vous comptez multiplier les arrêts, cela peut être une bonne option, la première demi-heure de trajet étant comprise dans les frais d'inscription. Autrement, les rues d'Anvers recèlent de boutiques de location de vélos

Architectuurroute 
Vous pouvez évidemment organiser votre promenade en fonction des sites que vous souhaitez visiter (La Maison de Rubens, La cathédrale d'Anvers...) mais sachez que l'office de tourisme propose également des circuits thématiques et notamment le génial Architectuurroute. Un trajet qui vous fera voyager dans le temps (gothique, renaissance, modernisme) au milieu des plus beaux bâtiments de la ville : la nouvelle Maison du Port, la Gare centrale, le Steen, le MAS... En fonction du temps que vous avez devant vous, vous pourrez soit opter pour la version de 30 kilomètres soit pour celles de 16 kilomètres qui traverse notamment le Groen Kwartier et la brasserie De Koninck. 

À chacun son circuit
Pour celles et ceux qui auraient quelques réticences à enfourcher un vélo pour découvrir Anvers, sachez qu'il existe un circuit "Easy-going", facile d'accès grâce au "système des nœuds". Les autres seront peut-être tentés par l'Urban Jungle, un circuit semé d'embûches et de surprise. Dans les deux cas, un plan gratuit est disponible dans les centres des visiteurs de Visit Antwerpen sur la Grand-Place ou dans la Gare Centrale. Impossible de se perdre !  

Petit guide pratique

© Westtoe / Visit Flanders 

Tout ou presque est disponible en ligne. Vous aurez donc de quoi bien préparer votre voyage. Voici une liste (non exhaustive) de liens pratiques et utiles pour bien préparer son voyage.

• Pour comprendre le système de « Points nœuds » et se repérer facilement tout au long de son itinéraire : Carrefours du réseau cyclable.

• Un site très complet, traduit en plusieurs langues, avec tous les itinéraires disponibles sur le territoire. Une bible pour les cyclistes à consulter de préférence avant de partir : Grote Routepaden.

• Une mine d'itinéraires avec toutes les informations nécessaires : dénivelé, sites à voir et avis divers : RouteYou.

• Amateur d'art ? Découvrez la région avec les maîtres flamands

• À télécharger sur son smarphine : l'app de Geovelo.

• Et bien sûr le site de Visit Flanders avec des idées de randonnées et des propositions d'itinéraires. 

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