Singapour : une ville futuriste à visiter dès maintenant

24.04.2017

Singapour : une destination touristique qui reste l'un des secrets les mieux gardés d'Asie. Vraiment ? Plus pour très longtemps. Depuis quelques années maintenant, Singapour a le vent en poupe. Elle fait partie de la liste des "Meilleurs endroits à visiter" dressée par le New York Times et le Lonely Planet.

Cette cité-État, située à l'extrême sud de la péninsule malaisienne, est bien plus qu'un centre d'affaires prospère rempli d'expatriés. C'est un carrefour d'innovation, une jungle urbaine, une destination gastronomique où les saveurs des cultures voisines se mélangent en cuisine. Une ville de lumière, une île verte vous offrant de la hauteur.

Vous hésitez encore ? Pour vous aider, retrouvez énuméré ci-dessous, tout ce qui fait de Singapour LA destination à programmer d'urgence.

1. Deux mondes, un seul territoire



L'architecture moderne et étincelante de Singapour rivalise de démesure avec des villes comme Dubaï et Hong Kong jusqu'à leur voler la vedette en couverture des magazines. Mais vous trouverez que ces gratte-ciel du nouveau monde, semblant dominer l'espace, le partagent en réalité avec des temples séculaires hindous et bouddhistes, des bâtiments coloniaux centenaires et des rangées colorées de shop houses traditionnelles, aux racines bien encrées dans le sol. Avec 22% de son territoire gagné sur les eaux, Singapour voit grand et ne compte pas s'arrêter là.



2. Des "Supertrees" (ou super arbres) dignes des plus grands films de science-fiction

Vous vouliez voir à quoi pouvaient ressembler les arbres du futur ? Découvrez bien plus que cela. Une succession d'arbres aux pouvoirs insoupçonnés, de véritables jardins verticaux d'une hauteur équivalente à un bâtiment de 16 étages, fonctionnant à l'énergie solaire et récoltant l'eau de pluie. Gardens by the Bay, est un jardin botanique démesuré hors du commun, abritant en plus des "supertrees" deux biodômes conservant la flore et la faune du monde entier, ainsi qu'une chute d'eau vertigineuse. Une promenade aérienne sur les passerelles, reliant les arbres entre eux, vous permettra de rejoindre un ascenseur et de profiter, depuis le sommet du plus grand des "Supertrees", de la vue panoramique sur ce véritable décor fabuleux, sur la ville et sur la mer de Chine méridionale.

3. Une autre Asie

L'une des premières choses qu'un voyageur notera à son arrivée à Singapour, c'est la façon dont tout est propre et ordonné. Les rues chaotiques, le bruit incessant des motos, l'air pollué d'autres villes asiatiques ne se retrouvent pas ici. Ajoutez à cela, l'anglais comme langue officielle (parmi 3 autres), les taxis, facilement accessibles et peu coûteux (appelez votre taxi "oncle"), les trains à l'heure, et vous aurez l'impression d'être ailleurs mais pas forcément en Asie. Un tout, qui rend l'errance éclectique et multi-culturelle, de Haji Lane et ses boutiques de mode, au marché Tiong Bahru, pour goûter de bons fruits frais ou aux abords des cafés hipster de Jalan Besar.



4. La nature en pleine ville

Singapour est un petit territoire de 719 km², sur lequel vivent plus de 5,5 millions d’habitants. La densité est donc ici très forte, d’autant qu’une large partie du territoire reste occupée par des espaces verts. Singapour est en effet une véritable ville jardin, avec pas moins de 300 parcs et 4 réserves naturelles. L'un des endroits les plus étonnants est sans aucun doute le Jardin botanique, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le 4 juillet 2015. C'est le seul jardin botanique au monde à ouvrir tous les jours de l'année entre 5 heures et minuit. Il est entièrement gratuit, à l'exception du Jardin national des orchidées qui rassemble pour sa part 60 000 exemplaires d'orchidées - la plus grande collection mondiale. On y découvre plus de 1000 espèces différentes avec des fleurs hybrides nommées d'après des personnes célèbres comme Jackie Chan et encore Andrea Bocelli. Échappez-vous ici pour une pause détente et apaisante à l'image des locaux qui apprécient y faire un jogging, du yoga ou du tai chi.


5. Peut-être la plus belle piscine à débordement du monde

L'hôtel Marina Bay Sands s'élève tel un "Stonehenge" du 21ème siècle, et le toit terrasse du SkyPark situé au 57ème étage ne passe pas inaperçu. D'une superficie équivalente à trois terrains de football, vous trouverez au sommet des bars et des restaurants, un pont d'observation et la plus grande piscine à débordement du monde - tous avec des vues imprenables sur la ville. Même le voyageur le moins "connecté" ne pourra résister à un petit selfie surplombant l'horizon.


6. Un tour du monde sans quitter la ville

En tant qu'importante place commerciale, Singapour est un nid de cultures et de religions. Les temples hindous et bouddhistes partagent l'espace avec les églises et les mosquées, les uns étant même à côté des autres. Les quartiers établis par les premiers migrants comprenant Chinatown, Little India, Kampong Glam (Malay) et Joo Chiat (Peranakan) se mêlent aux influences européennes. Aventurez-vous dans ces quartiers pour faire du shopping ou bien pour goûter à de la street food asiatique. Le meilleur étant de tout essayer pour un tour du monde des saveurs et des tendances. 

7. La street food au menu

Ce melting pot de cultures se manifeste dans la cuisine locale. Imaginez qu'une ville prennent toutes les influences culinaires pour les regrouper à un même endroit. Le "Maxwell Food Centre" est le plus célèbre, mais vous trouverez de ces endroits un peu partout en ville. La nourriture est bon marché et les saveurs sont irréelles. Ne partez pas sans avoir goûté au riz au poulet ou au crabe sauce chili. La nourriture de la rue est si bonne ici que deux échoppes figuraient parmi les 29 restaurants étoilés Michelin à la sortie du guide Michelin inaugural de Singapour en 2016. Les Foodies ont tout compris : vous pouvez obtenir un repas étoilé Michelin pour  $3 singapourien (un peu plus de 2 euros). Cela vous laissera l'occasion de tester le trois étoiles de Joël Robuchon ou un des six autres restaurants deux étoiles de la ville.

8. Le côté sauvage de Singapour

Un petit morceau de Singapour est vierge de toute construction. En ces terres, la réserve naturelle de Bukit Timah située sur le plus haut sommet de Singapour abrite une forêt tropicale, idéale pour une randonnée active aux côtés des singes et des oiseaux. Une ligne ferroviaire abandonnée est devenue le "Green Corridor" : un parcours encore en développement qui s'étend sur toute la longueur de l'île et qui est aujourd'hui très populaire pour le jogging. Autrement, choisissez de faire une petite promenade en bateau jusqu'à Palau Ubin, une île faiblement peuplée (si vous ne comptez pas les animaux qui l'habitent) et sans électricité, idéale pour une journée à la Robinson Crusoé. 

9. L'aéroport de Singapour, une attraction à lui tout seul

L'aéroport international de Changi est une destination en soi. C'est le meilleur aéroport du monde selon Skytrax, et cela fait 5 ans que cela dure. Et ce n'est pas surprenant, compte tenu de ses nombreuses attractions : des boutiques haut-de-gamme, une piscine sur le toit, une serre aux papillons de deux étages et une salle de cinéma gratuite 24h/24, sans parler du côté pratique avec les bagages disponibles généralement dans les 15 minutes suivant l’atterrissage. Autre atout pour l'aéroport de Changi : il est aussi un carrefour de rotations pour les destinations asiatiques, ce qui signifie que si l'envie vous tente, rien de plus simple pour vous de poursuivre votre voyage vers d'autres horizons.

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