Nos châteaux « coups de cœur » en France

25.11.2019

Châteaux de France : nos coups de cœur

Architectures colossales, anciens royaumes et grands vestiges du passé, traversés par tant de siècles et de civilisations… Parce qu’ils racontent notre histoire et recèlent de nombreux trésors, les châteaux de France représentent un héritage d’une richesse inégalée. Une visite s’impose dans chacun d’entre eux, tant pour découvrir des monuments classés au Patrimoine Mondial de l’Unesco que pour s’accorder un voyage dans le temps. Mais par lesquels commencer ? Bien qu’il soit difficile de faire une sélection, voici les châteaux « coups de cœur » de Travelzoo, et de belles escapades pour visiter chacun d'entre eux, proposées en exclusivité par Wonder Weekend. Magie et sensations garanties.

Le Médiéval

Château de Carcassonne | Wonder Weekend & Travelzoo

Direction le sud et son accent du soleil en Pays Cathare, pour découvrir les bords du canal du Midi et les remparts de Carcassonne, deux sites inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco. Affichant plus de 2000 ans d’histoire, la cité de Carcassonne rassemble le plus vaste ensemble de fortifications médiévales en Europe. Ici, trois époques se distinguent : la période gallo-romaine, que l’on reconnaît par les murailles et les tours en brique, le Moyen Âge, révélé par le Château Comtal, la basilique Saint-Nazaire ou encore la porte d’Aude, et l’époque de la royauté après les croisades, avec l’aménagement des lices, grande allée entre les remparts, propice aux balades et offrant une vue panoramique sur les Pyrénées. Laissez-vous donc envoûter : à l’entrée du pont-levis, vous accueille la statue de Dame Carcas… Qui donc ? D’un personnage féminin inventé de toute pièce, grande protectrice de la cité contre Charlemagne. La légende continue de se transmettre et la ville de Carcassonne lui doit même son nom. L’anecdote à connaître obligatoirement avant de vous rendre sur les lieux…

Le bon plan Travelzoo : en hiver, rendez-vous Cité de Carcassonne pour déguster des spécialités régionales à la Maison du Cassoulet. En été, venez pour assister au Feu d’artifice du 14 juillet pour admirer l’embrasement de la cité.

 

L’œuvre suprême

Château de Versailles | Wonder Weekend & Travelzoo

À trois quart d'heure de Paris, la ville entière doit à son château d'être devenue un véritable symbole de la royauté. Des siècles d'histoires s'y racontent à travers les pièces et le mobilier merveilleusement conservés, les œuvres d'art et les jardins parfaitement entretenus. Pour ne citer que quelques incontournables par période : durant le règne de Louis XIV, la Chambre du Roi, au centre de toutes les cérémonies de la journée, le Grand Trianon, l'emblématique Galerie des Glaces, séparant le logement du roi de celui de la reine, mais aussi et bien sûr les magnifiques jardins à la française de Le Nôtre, représentant le pouvoir et la souveraineté dans leur conception aussi artistique que scientifique. Sous Louis XV, les fameux Appartements Privés, le bel Opéra Royal et le Petit Trianon. Un détour s'impose aussi au Hameau de la Reine, apparu sous le règne de Louis XVI et commandé par Marie-Antoinette. Ce jardin anglais rustique, installé sur les rives du grand lac, surprend pour son côté à la fois secret et insolite.

Le bon plan Travelzoo : ce mois-ci, réservez une visite-spectacle de la Galerie des Glace et des Grands Appartements (les 14, 21 ou 28 décembre). Cet été, assistez au spectacle pyrotechnique dédié à l’histoire de Marie-Antoinette et raconté par Stéphane Bern. 

 

L'art et la culture

Domaine de Chantilly| Wonder Weekend & Travelzoo

Au cœur du plus grand domaine foncier de France, on le surnomme « château musée ». Et pour cause : il abrite la plus grande collection de peintures françaises après le Louvre. Comptées parmi les plus anciennes et les plus magistrales, les œuvres d’art rejoignent le « Musée Condé » dès le XIXème siècle. Mais le domaine a bien d’autres trésors à dévoiler. Également conçus par Le Nôtre, ses jardins à la française ont pour réputation d’avoir été l’œuvre favorite du créateur, bien qu’il soit aussi celui des jardins de Versailles et de Fontainebleau. Il s’articule sur deux édifices. Le premier est un châtelet de la Renaissance quasiment intacte depuis le XVIème siècle. Le second connaît de nombreuses transformations. Après sa phase médiévale puis classique, il change encore de visage au siècle des lumières et encore pendant la Révolution. Ses Grandes Écuries, l’immanquable découverte puisque Chantilly est même considérée comme capitale du Cheval, se sont installées au XVIIIème siècle. Des spectacles équestres avec démonstration de dressage y sont présentés. Le Musée du Cheval est aussi un passage obligé lors d’une visite.

Le bon plan Travelzoo : si vous n’avez pas eu l’occasion d’assister à l’un des événements des Grandes Écuries, ne manquez pas en revanche de participer à un cours de cuisine et voir comment fabriquer la crème chantilly (oui, oui, elle fut bien produite ici) ! Une activité ludique et conviviale à faire avec vos bouts de chou.

 

L’élu des souverains

Château de Fontainebleau| Wonder Weekend & Travelzoo

À 1h de la capitale, il est le résultat de quatre siècles de construction et de changements. Du Moyen-Âge jusqu’au Second Empire, diverses périodes se succèdent. Lieu de villégiature pour les monarques, le Château de Fontainebleau est occupé de François 1er jusqu’à Napoléon III et peut ainsi se vanter d’avoir accueilli plusieurs dynasties souveraines, chacune d’entre elles ayant laissé libre cours à leurs fantaisies. Un savant mélange de styles et de périodes s’y dévoilent. La galerie François 1er, témoigne par exemple de la métamorphose entreprise par le roi pour concevoir un palais de la Renaissance. La salle de Jeu de Paume (que l’on pourrait définir d’ancêtre du tennis), conçue par Henri IV, raconte l’histoire de ce loisir essentiel au XVIème siècle. Le boudoir turc de Marie-Antoinette, expose des œuvres faisant allusion à l’Orient, un univers fascinant pour les souverains comme les empereurs. L’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, installe même un musée. Enfin, le légendaire escalier en Fer-à-Cheval, devenu un véritable emblème au XIXème siècle lors des adieux de Napoléon 1er à sa garde, s’admire sans modération.

Le bon plan Travelzoo : l’hiver, prenez part au divertissement au temps de la Renaissance en réservant un cours de tennis dans la Salle de Jeu de Paume. Des tournois y sont même organisés. L’été, dédiez un après-midi à canoter sur l’Étang aux Carpes. Un instant de charme et de romantisme à ne pas manquer…

 

L’énigmatique, le grand mystère

Château de Chambord| Wonder Weekend & Travelzoo

Véritable incarnation de la Renaissance française, le Château de Chambord est un précieux joyau du Centre Val de Loire. S’il reste le plus grand monument civil depuis sa construction cinq siècles auparavant, il est surtout, encore aujourd’hui, très mystérieux... À l’origine, il ne s’agit que d’une idée, celle de François 1er, fantasmant une cité imposante et poétique, un gigantesque palais symbolisant le pouvoir. Un rêve inachevé, que le roi ne verra jamais se réaliser. La construction de l’édifice est toujours une énigme, même si le projet semble avoir été largement mené par Leonard de Vinci, au travail adulé par François 1er. Les deux hommes se seraient quotidiennement entretenus au Château d’Amboise et le souverain aurait même offert au peintre de loger au Château Clos Lucé. Parmi les nombreuses splendeurs architecturales telles que la grandeur des façades extérieures et les détails aussi méticuleux que multiples, l’escalier à double vis est l’une des plus étonnantes et celle que l’on attribue à Vinci. Le moment pour le visiter est très bien choisi : à l'occasion du 500ème anniversaire de la Renaissance célébré en 2019, Chambord est mis à l’honneur.

Le bon plan Travelzoo : cette année, le Château de Chambord s'habille dans les couleurs de la Renaissance en plus de s'illuminer de mille feux pour Noël. Ce n'est pas tout : pour célébrer le cinquième centenaire de Léonard de Vinci comme ils se doit, vous pourrez exclusivement accéder au domaine national de Chambord, mais aussi au Château Royal d’Amboise et à celui du Clos Lucé avec un seul et même billet. Toutes les infos directement sur le site de Chambord.

 

Le plus beau des reflets

Château d’Azay-le-Rideau| Wonder Weekend & Travelzoo

Acheté par l’État au début du vingtième siècle, le Château d’Azay-le-Rideau a rejoint le classement des Monuments Historiques. Entouré par l’eau dans laquelle il se reflète à la perfection, l’édifice attire au premier regard. Au-delà de son superbe effet miroir, l’extérieur s’admire aussi pour son parc foisonnant, aux jardins mêlés d’arbres exotiques. L’émerveillement se poursuit à l’intérieur, où les décors invitent à imaginer la vie des familles bourgeoises à la Renaissance. Chaque pièce détient une œuvre d’art, un mobilier précieux ou encore un portrait historique. La Grande salle illustre les banquets de l’époque, la Chambre de Psyché retrace le mythe tandis que la Chambre du Roi (où Louis XIII aurait passé quelques nuits) témoigne d’impressionnantes tapisseries et gravures. Grâce aux aménagements colossaux menés par le Mobilier National, la visite du Château d’Azay-le-Rideau s’apparente à celle d’un véritable musée.

Le bon plan Travelzoo : accordez-vous un instant de magie avant Noël en participant à l’une des « visites gourmandes » entre décembre 2019 et janvier 2020, pour combiner découvertes et dégustations. Renseignez-vous directement sur le site de l’établissement.  

 

Les splendeurs d’Éden

Château de Villandry| Wonder Weekend & Travelzoo

À 30 minutes de Tours, cet édifice est le dernier à avoir été bâti sur les bords de Loire. Autrefois château fort, dont seul le donjon semble avoir survécu, le Château de Villandry incarne le style de la seconde Renaissance française, que l’on situe au milieu du XVIème siècle. Ce dernier est particulièrement reconnu pour ses jardins, ingénieusement élaborés sur trois niveaux composés d’une terrasse. Le jardin d’Eau invite à la rêverie avec son bassin à l’effet miroir, ses fontaines et ses espaces verdoyants. Le potager, unique en son genre, étonne pour sa disposition minutieuse de fleurs et de légumes. Enfin, le Jardin d’Ornement reste vraiment remarquable pour son architecture à la fois complexe et romantique, telle une mosaïque de verdures, conçue sous le thème de l’amour. 

Le bon plan Travelzoo : offrez-vous une petite virée en hélicoptère pour apprécier la vue aérienne offerte sur les jardins. Sur le site « airtouraine.fr », un vol panoramique de Villandry d’une vingtaine de minutes vous est proposé. 

Vous êtes séduits ? Alors réservez votre escapade de magie avec Wonder Weekend, en choisissant parmi les nombreuses offres disponibles avec hébergement et visite de châteaux.

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