À la découverte de Cork

09.04.2018

Culturelle, cosmopolite et universitaire, Cork est une incontournable qu’il faut prendre le temps d’explorer. Ses monuments historiques, ses villages typiques et la grandeur de ses paysages naturels promettent un voyage riche de sensations. Parmi les plus beaux sites qu'offrent la ville et son comté, voici notre sélection. Suivez le guide.

Découvrez la ville et ses trésors...

Visitez la fameuse University College Cork
. Entourée par de foisonnant jardins, le prestigieux campus UCC se pare de grandes façades en pierre aux allures de château en harmonie avec des bâtiments plus modernes, comme celui abritant la Lewis Glucksman Gallery, où sont exposées des œuvres d’art contemporain.

University College Cork

Admirez la Cathédrale Saint-Finbarr, la plus ancienne de Cork. Ce somptueux édifice impressionne d’extérieur comme d’intérieur avec son architecture néogothique, ses vitraux spectaculaires et ses trois flèches, reconnues comme le symbole de la ville.

Retrouvez Elizabeth Fort. Cet ancien fort en étoile situé en centre-ville raconte plusieurs siècles d’histoire. Conçu pour protéger Cork des attaques, l’enceinte fortifiée connut plusieurs reconversions (caserne militaire, prison, gendarmerie) avant d’être finalement transformée en musée. Tout en haut du monument, la vue sur la ville est imprenable.

Attardez-vous à Saint-Patrick Street, la plus grande rue commerçante de Cork. Flânez donc à travers les espaces piétons et les boutiques. Dans une rue perpendiculaire, se trouve l’Engish Market : le seul et unique marché couvert de la ville. L’occasion parfaite pour trouver des spécialités locales, acheter du poisson frais et goûter aux pâtisseries artisanales. Une véritable attraction !

English Market

Direction le vieux quartier. En haut d’une colline, l’Église de Sainte-Anne, appelée aussi « Shandon Church and Bells » vaut le détour, tant pour ses cloches, que l’on peut faire sonner lors d’une visite, que pour son panorama fantastique sur la ville. Avant de la visiter, regardez-la de plus près… Les quatre horloges, situées sur chaque face de de l’église, indiquent toutes une heure différente. Ce phénomène, causé par le vent, lui a valu le surnom de « menteuse à quatre faces » !

Shandon Church and Bells

Profitez de la culture locale...

Rendez-vous au Pub. Dans une ambiance festive, vous serez invités à trinquer et frapper dans vos mains sous le rythme d’une musique Folk et joviale. Retenez les meilleures adresses : le Jim Cashmans Pub, pour son accueil chaleureux et ses spécialités locales, le Sin é, pour son décor authentique et sa musique traditionnelle, ou encore Franciscan Well, pour la qualité de ses bières et de ses pizzas cuites au feu de bois.

Assistez à un festival. Parmi les incontournables, en voici deux à ne pas manquer :
A Taste of West Cork (du 7 au 16 septembre) : cette fête gastronomique met la cuisine de l’ouest de Cork à l’honneur. Au programme : dégustations, rencontres avec des chefs, banquets et ateliers, pour le plus grand plaisir des gourmets.

Guinness Cork Jazz Festival (automne prochain) : de renommée internationale, ce festival fait partie des évènements musicaux les plus importants du pays. Chaque année, des musiciens du monde entier et des milliers de visiteurs se réunissent pour 4 jours entièrement dédiés au jazz.

Allez plus loin, pour explorer le Comté...

Découvrez des villages typiques, sur la pointe sud de l’île. Commencez par Cobh. Les petites rues étroites, parées de maisons colorées, vous mèneront jusqu’au sommet de la colline où se révèle dans toute sa splendeur la cathédrale catholique romaine de Saint Colman. Port d’amarrage du Titanic, Cobh abrite aujourd’hui un musée retraçant l’histoire du naufrage.

Cobh

Poursuivez votre route jusqu’à Kinsale. Ce célèbre village de pêcheur affiche le charme irlandais par excellence. De formidables excursions vous y attendent : promenades sur le port, visite du Demond Castle, déclaré monument national, et découverte des paysages côtiers du Old Head of Kinsale, à couper le souffle.

Kinsale

Rejoignez ensuite Baltimore, côté ouest. Parcourez son port de plaisance, peuplé de voiliers et de bateaux de pêche. Admirez la vue sur la baie et les petites îles environnantes. Enfin, dégustez des produits frais de la mer. L’endroit est particulièrement reconnu pour sa gastronomie.

Balitmore Village

Tombez sous le charme de Blarney Castle. Cet authentique château datant du XIème siècle vous transporte dans un univers mystique, digne d’un conte de fée. L’édifice, tout comme les jardins et les forêts qui l’entourent, font l’objet de nombreuses légendes. Au sommet du Château, se trouve « la Pierre de l’éloquence ». La tradition souhaite que chaque visiteur se penche pour l'embrasser. Elle aurait le pouvoir de transmettre le don de la rhétorique et de l’expression. Si vous n'avez pas le vertige, tentez donc votre chance !

Branley Castle

Vivez l’aventure à Mizen Head. Accéder jusqu’au Phare de Mizen Head restera l’un des moments les plus marquants de votre séjour. Nichée en plein océan, cette péninsule au sud-ouest du comté de Cork révèle des paysages grandioses. Pour accéder à son phare, il faut emprunter un pont suspendu, entouré par l’océan et des paysages vertigineux, parsemés de falaises et de pentes rocheuses. Frissons garantis !

Mizen Head

Enfin, si vous disposez d'assez de temps devant vous, poursuivez votre route à travers le pays. Le comté de Cork reste en effet un excellent point de départ pour explorer le Wild Atlantic Way ou encore les Terres Ancestrales de l'est de l'Irlande.

Planifiez votre voyage !



Prêts pour partir à l’aventure ? Ça tombe bien ! La compagnie Air France vient tout juste d’ouvrir une nouvelle ligne en direction de Cork. Du 26 au 31 mai puis du 1er septembre au 30 mars 2019, des vols directs et quotidiens sont disponibles au départ de Paris. N’attendez plus pour réserver vos billets aux meilleurs prix. Rendez-vous sur le site Air France.

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