4 jours à Malte

09.01.2018

Terre d'ancrage de nombreuses civilisations, les îles Maltaises s’adressent à tous les voyageurs, aux férus d’art et d’histoire, aux amoureux de la nature aussi bien qu’aux fins gourmets. Cet archipel méditerranéen au large de la Sicile s’explore en toute saison grâce à la douceur de son climat offrant des escapades ensoleillées, même en hiver. Un sacré programme vous y attend. Voici celui que nous vous proposons pour vous en mettre plein la vue lors d’une escapade de 4 jours.

Une première journée à La Valette

L’incontournable de votre séjour ! Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, la capitale de Malte est un véritable joyau culturel à explorer coûte que coûte. Prenez plaisir à flâner à travers ses ruelles étroites, vous attarder dans ses petites boutiques, vous installer en terrasse sur l’une de ses grandes places et surtout, vous émerveiller devant ses richesses patrimoniales.

Commencez par vous promener dans les jardins d’Upper Barrakka. Verdoyants et romantiques, ces grands espaces offrent une vue panoramique sur les Trois Cités et le Grand Port, que vous pourrez d’ailleurs directement rejoindre par le biais d’un ascenseur. À midi, vous pourrez d'ailleurs assister aux tirs de canon.

Consacrez l’après-midi aux visites culturelles. Tout d'abord, rendez-vous à la Co-cathédrale de Saint-Jean. Si d’extérieur, l’édifice semble discret, l’intérieur est spectaculaire. On y découvre l’art baroque dans toute sa splendeur, avec les célèbres œuvres du Caravage (dont La Décollation de saint Jean-Baptiste) et de Mattia Preti, mais aussi l’histoire de Malte, avec les impressionnantes tombes des chevaliers.

Rejoignez ensuite le Palais des Grands Maîtres, où se concentre depuis des siècles la vie politique de l’archipel. C'est ici que se trouve le bureau du président de la République. Vous pourrez parcourir de superbes cours intérieures, de somptueux halls vêtus de marbre et de tableaux de grands maîtres, mais aussi de foisonnants jardins.

À quelques minutes de marche, se trouve la Casa Rocca Piccola, ancienne demeure d’un amiral des Chevaliers de l’Ordre. Cette splendide propriété datant du 16ème siècle est désormais habitée par le marquis de Piro et se visite comme un palais.

Le soir, profitez d’une expérience culinaire digne de ce nom : rendez-vous au Guzé Bistro pour déguster des plats typiques, tels que le lapin braisé (autrement intitulé « Fenkata »), dans un cadre rustique.

Cette année, La Valette est officiellement capitale européenne de la culture. Un programme festif s’annonce tout au long de 2018 : cérémonie d’ouverture en janvier, carnaval en février, opéra baroque en mars, festival international de feux d’artifices en avril, etc… Consultez l’agenda des évènements pour ne rien manquer lors de votre venue. 

©Joe Smith avec l’amabilité d’Arts Council Malta

Les Trois Cités

Chargées d’histoire et de trésors culturels, les Trois Cités abritent, en tant que plus grandes œuvres et premiers lieux investis par les Chevaliers de l’Ordre, les plus anciens monuments de Malte.

Prenez l’embarcadère à La Valette. Direction : Vittoriosa (appelée aussi Birgù). Conçue comme un musée à ciel ouvert, elle est reconnue comme la plus belle des trois cités. Pour l’apprécier à sa juste valeur, il faut sillonner le vieux quartier des auberges, visiter son musée maritime ou encore se balader jusqu’au fort Saint-Ange.

Relevez le défi de remonter les ruelles jusqu’à Cospicua (ou Bormla de son autre nom), la plus vaste des trois cités. À l’entrée de la ville, les arches de St Helen’s gate impressionnent de grandeur.

Terminez par longer les anciens docks jusqu’à Senglea (ou Isla), une petite ville calme et authentique, offrant une vue imprenable sur le Grand Harbour et sur La Valette.

Le soir, retournez à Vittoriosa pour dîner. Au restaurant Del Borgo, une cuisine méditerranéenne concoctée à base de produits frais et une belle carte de vins locaux vous y seront proposés.

À la découverte de Malte et ses incontournables

Entre splendeurs architecturales, quartiers authentiques et nature préservée, le centre de Malte révèle de multiples facettes. Démarrez la matinée en toute beauté : rendez-vous à la Grotte Bleue. Cette merveille naturelle où la lumière du jour se reflète dans les eaux limpides porte bien son nom. Retrouvez ensuite le site néolithique de Ħaġar Qim, l’un des plus beaux temples maltais, datant de la préhistoire. Instant de magie garanti.

À midi, dirigez-vous vers Marsaxlokk, village de pêcheur au charme préservé, célèbre pour son terroir. Le dimanche, vous pourrez parcourir un marché traditionnel de poissons. Ici, les restaurants sont réputés pour leurs spécialités de la mer. Notre préféré : le restaurant Hunter Tower, avec sa terrasse ombragée et sa décoration intérieure habillée de pierre et d’arcades. Sa carte très alléchante vous fera sans doute hésiter entre le calamar farci, les crevettes locales ou encore les pâtes aux coquillages… 

Partez pour Mosta et visitez son église paroissiale, La rotonde Sainte-Marie et son dôme, reconnu comme l’un des plus grands au monde. Ayant échappé à l'explosion d'une bombe durant la seconde guerre mondiale, l'édifice partage fièrement cette partie miraculeuse de son histoire. Une réplique de cette bombe est d'ailleurs exposée.

Poursuivez votre chasse aux trésors en pénétrant dans les remparts de Mdina, ancienne capitale de Malte où se dégage une atmosphère intimiste. La ville fortifiée dévoile la cathédrale St-Paul, au style baroque et aux fresques somptueuses, qu’il faut prendre le temps d’observer dans le détail.

Anciennement rattachée à Mdina, Rabat est accessible en à peine quelques minutes. Vous y visiterez les catacombes de Saint-Paul et de Sainte-Agathe, où secrets d’histoire et rituels cachés vous seront révélés.

Une excursion à Gozo

Accessible en 25 minutes en ferry depuis Malte, Gozo mérite que l'on s'y attarde pour ses paysages idylliques où se mêlent criques secrètes, vastes étendues de plages, falaises imposantes et villages typiques.

À l’arrivée du bateau sur le port de Mġarr, se dévoile la Chapelle de Notre-Dame-de-Lourdes. Tout en haut de l’église, le panorama sur la mer est imprenable.

Direction la capitale, Victoria (autrement appelée Ir-Rabat). Admirez la Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption de Gozo, l’un des monuments les plus importants de l’île. Laissez-vous ensuite tenter par le musée d’Archéologie, où se retracent 7000 ans de civilisation. Après cette visite, promenez-vous dans la vieille ville fortifiée, où petits commerces et marchés locaux attiseront votre curiosité.

Si vous aimez chiner, rendez-vous à Ta'Dbiegi Crafts Village (une dizaine de minutes en bus depuis Victoria), une véritable mine d’or pour ramener de jolis objets artisanaux et des souvenirs en tout genre.

Terminez par une découverte à couper le souffle : les Temples de Ġgantija. Classées au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, ces œuvres mégalithiques aussi stupéfiantes que légendaires font partie des plus anciennes ruines au monde.

En début de soirée, retournez au port de Mġarr et longez les quais jusqu’au restaurant Ta' Philip. Des assiettes généreuses et gourmandes vous y seront servies dans une ambiance chaleureuse, digne de l’hospitalité gozitaine. Aucun doute, ces quatre jours resteront gravés dans votre mémoire.

Où loger : retrouvez tous les hôtels et séjours proposés par Travelzoo pour loger dans les meilleures conditions et profiter au mieux du voyage. Rendez-vous sur notre mini-site dédié à Malte.

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